Adventski vijenac

Sliku povećati U mnogim njemačkim domovima tipična adventska dekoracija je adventski vijenac. Ovu dekoraciju vrlo često prave sami članovi porodice, pri čemu svježe grančice bora, jelke i sl. oblažu oko kruga koji je napravljen od slame, stiropora ili nekog drugog materijala. Na tako pripremljen vijenac stavljaju se četiri deblje svijeće i dodatno ukrašava sa kuglicama, suhim voćem, trakama u boji itd. Božićni vijenac se uglavnom koristi kao ukras za sto, a u sredinu vijenca se može staviti tanjir sa orasima, lješnicima, mandarinama, jabukama itd. Sa prvom nedeljom adventa pali se prva svijeća, na drugu nedelju adventa druga svijeća i tako redom sve do četvrtog adventa dok ne budu gorile sve četiri svijeće istovremeno. Za izumitelja adventskog vijenca važi evangelističko-luteranski teolog i pedagog Johann Hinrich Wichern. On se sredinom 19. vijeka brinuo za djecu iz siromašnih porodica. Kako bi im objasnio koliko još dana ima do Božića Johann Wichern je 1839. godine od točka napravio vijenac sa 20 crvenih i 4 bijele svijeće. Radnim danima je paljena po jedna crvena svijeća dok je nedeljom paljena jedna velika bijela svijeća, tako da su djeca na osnovu preostalih svijeća mogla znati koliko još ima dana do Božića. Tradicija adventskog vijenca se proširila među narodom, a kasnije je preuzeta i od strane crkve: 1925. godine je po prvi put u jednoj njemačkoj crkvi u lnu okačen adventski vijenac. U kršćanskoj religiji zapaljena svijeća simbolizuje prije svega očekivanje rođenja Isusa Krista, koji se obilježava kao "svjetlost svijeta".